Artículo de Orson Scott Card, traducido (I)

Primera parte de dos. Artículo editado en http://www.hatrack.com, escrito por Orson Scott Card.

La mayoría de los estadounidenses no pertenecen a sindicatos. Sucede que yo sí — Hollywood es un gremio sindical cerrado, y con el fin de ser contratado para escribir guiones uno tiene que ser miembro del Sindicato de Escritores.

Se quedan un pequeño porcentaje de cada cheque que recibe la escritura de guiones – y vale la pena cada centavo. Aunque en algunos momentos el Sindicato de Guionistas parece estar dirigida por disputas miopes, y chimpancés territoriales, tenemos amplias pruebas de que sin el sindicato, los guionistas serían tratados aún peor de lo que ya son.

Mi primer contacto con los sindicatos, sin embargo, llegó cuando yo era un niño pequeño, creciendo en California. Mi tío, Gordon fue contratado por United Airlines.

Mi madre nos contaba a los niños acerca de los primeros días del tío Gordon  como mecánico de la United. El delegado sindical se le acercó un día y le dijo que tenía que reducir la velocidad. “Deja de trabajar tan duro.”

“No estoy trabajando tan duro”, dijo Gordon. “Estoy haciendo el trabajo que me pagan.”

“Estás haciendo quedar mal al resto”, dijo el delegado.

-Entonces, ¿por qué no trabajan como yo? Eso no los mataría”.

“Si todo el mundo trabajara como tú”, dijo el administrador, “la dirección se daría cuenta de que en realidad no necesitamos todos estos trabajadores en este equipo. Alguien podría perder su trabajo. ¿Y sabes quién?”

“¿El que en realidad ofrece un día de trabajo por un día de salario?”

“Usted no está pensando como un hombre del sindicato”, dijo el delegado.

Huelga decir que mi tío se trasladó lo más rápidamente posible a una posición no sindicalizada de la United.

Esto fue lo que me enseñaron a pensar de los sindicatos: El sindicato hace un trato con la administración, y desde ese momento, trabaja para el sindicato, no para la gente que le paga. El sindicato no trata de hacer un buen trabajo, se trata de exprimir de la gestión del número máximo de puestos de trabajo para el salario máximo con un mínimo de esfuerzo.

Me enseñaron que esto era una cuestión moral, una cuestión de honestidad, la Unión fuerza al trabajador a engañar a la empresa que le está pagando, y  la buena gente, no engaña.

Años más tarde, un amigo mío se hizo aprendiz de electricista. Se presentó en el lugar de trabajo – un gran proyecto – ansioso de comenzar a aprender su trabajo.

Lo que aprendió fue que durante una semana no hizo casi nada. Oh, sí, dieron vueltas, y se trasladó alambre de un lugar a otro, abriendo cajas de herramientas, cerrándolas, y abriéndolas en otra parte. Sin embargo, lo realmente logrado era tan poco que era ridículo.

Por último, mi amigo preguntó, “¿Cuándo podemos empezar a trabajar?”

Ellos simplemente no le hicieron caso al principio. Por fin alguien le explica. El contratista había programado el trabajo por un número determinado de días. Los electricistas de la Unión sese estaban asegurando de que se pagaba por cada uno de esos días.

“Si les mostramos que podíamos hacer un trabajo de este tamaño en tres días, la próxima vez que nos contratará durante tres días y que es todo lo que te pagarán y, a continuación vamos a estar sin trabajo”, le explicó un electricista.

“¿Pero eso no es estafar?”

“Tendrán su cableado instalado tan rápido como lo pidieron”, dijo el electricista. “Pero usted no tiene que estar allí si no quiere.”

Mi amigo no quería. Ahora es un webwright¿?¿? y gerente de IT, y hace el trabajo de un día por el salario de un día.

Aquí, en Greensboro, mi esposa estaba trabajando como voluntaria en una de las escuelas locales, cuando el armario de suministros que estaba usando estaba programado para ser pintado.

El pintor se presentó y extendió una gran cantidad de lonas alrededor. Al día siguiente, algunas latas de pintura y rodillos, pinceles y una lijadora y otros equipos aparecieron también. Se puso arena en algunas manchas de la pared.

El progreso en la habitación era glacial. Los antiguos templos mayas se cubrieron de lianas más rápido de lo que fue pintada esta sala. Se necesitaron tres semanas para pintar ese armario de almacenamiento.

Ahora, yo crecí en la casa de un pintor. Mi papá pintó grandes carteles con letras complejas y logos; pintó los helicópteros de transporte sanitario; pintó todas las paredes exteriores de muchos edificios en una pequeña fracción del tiempo que costó pintar el armario de almacenamiento.

Sólo de trabajar con mi papá yo sabía cómo hacer el trabajo, y hacerlo bien, en no más de una semana, incluyendo toda la pintura y el tiempo de secado.

El Sindicato de Trabajadores en que mi tío trabajó claramente defraudaba a United Airlines, haciendo subir el precio de los billetes que pagan los pasajeros. Los electricistas de mi amigo aprendiz estaban engañando a la compañía que estaba pagando por el edificio – el coste sería transmitido a las personas que utilizaran el edificio más tarde. El infinitamente lento trabajo de pintado del armario salió de dinero de los contribuyentes.

Así que, por ésta regla de tres, los sindicatos imponen un costo innecesario en el público por la falta de productividad y precios inflados. Son un lastre para la economía.

Uy. Eso no es toda la historia. Estas son anécdotas sobre lo que sucede cuando los sindicatos están en ascenso. Triunfante. Al final del proceso.

Cualquiera que conozca la historia del capitalismo y la industria en América sabe que los sindicatos eran esenciales para hacer de este país un buen lugar para la gente decente.

Las leyes de la competencia y de la oferta y la demanda son inexorables. En los días previos a los sindicatos, cuando una industria altamente competitiva depende de una combinación de recursos y capacitación, los recursos fueron rápidamente hablado, por lo que la competencia se centró en los costos de laborales.

La empresa que pagaba menos a sus trabajadores sería capaz de vender sus productos más baratos que las empresas que pagan a sus trabajadores mejor.

Los competidores no tenían más remedio que recortar los salarios o salir del juego.

El resultado fue que los salarios se hundió más y más, mientras que las horas de trabajo se elevaron más y más. Trabajadores exhaustos cometían errores que los mataban o lisiaban, pero siempre había más trabajadores desesperados por ocupar su lugar. Era una empresa sin corazón.

Cuando los trabajadores intentaron por primera vez organizarse en huelga contra las empresas, éstas traían esquiroles — nuevos trabajadores tan desesperados por trabajar que cruzaban las líneas de piquetes.

Así que los trabajadores en huelga intentaban atajarles por la fuerza; o por temor a tal acción, la compañía traía fuerzas de seguridad, y a veces, tropas del gobierno para proteger el derecho de la empresa a contratar a quien quisiera.

Mientras tanto, muchas empresas descubrieron que podían reducir sus costos aún más mediante la construcción de pequeñas casas de mala muerte para sus trabajadores, y luego les hacían comprar todos los alimentos procedentes de las tiendas de la compañía.

Tenían el sistema tan finamente sintonizado que cada semana, los trabajadores se endeudaban cada día más con la empresa. Así que no podían irse, ni protestar, ni vivir de lo que hacían.

Si ambos padres y todos los hijos de una familia están trabajando en los puestos de trabajo disponibles y aún así no traen a casa el dinero suficiente para pagar el alquiler y no morirse de hambre, ¿qué otra cosa pueden hacer, sino la huelga?

Ellos íban a morir de todos modos – bien podrían morir luchando por mejores salarios y condiciones de trabajo más seguras.

¿Eran malvados los propietarios? Algunos, sí – pero cualquier empresa que trataba de hacer mejor, al poco tiempo se encontraría malvendida por las empresas que lograban más producción por menos dinero.

Y si un grupo de empresas se unían para poner fin a la competencia mediante la fijación de precios a un nivel lo suficientemente alto que podían permitirse el lujo de pagar a sus trabajadores un salario digno (aunque esto casi nunca el motivo para la formación de un holding), entonces estaban conspirando contra el público, y cazadores de trusts como Teddy Roosevelt les pusieron coto.

Tal era la situación a la vuelta del siglo XX – la época en que los propietarios de la empresa, que no pagaban impuesto sobre la renta, fueron construyendo una falsa Europa de mansiones y “casas de verano” en Newport, Rhode Island. Vale la pena visitarlo  no sólo para ver el miserable exceso (y su gusto horrible) de las personas que actuaban como señores feudales – con poco sentido de la caballería o de noblesse oblige.

(Sólo un puñado como John D. Rockefeller donaron a la caridad constantemente, desde el primer dólar que hicieron.)

Lo que finalmente cambió el curso de los hechos fue una combinación de factores. Al igual que con el movimiento de derechos civiles, había un componente de  indignación pública contra el trato cruel a los trabajadores, que empujó al gobierno a forzar la reforma.

También hubo ejemplos como el paternalista Henry Ford y otros, que pagaron mejores salarios en la creencia de que los trabajadores serían más productivos si podían adquirir lo que producían.

La fuerza principal para el cambio, sin embargo, fue el esfuerzo de los dirigentes sindicales para ser elegidos, para que los trabajadores fueran vistos como votantes. Cuando los trabajadores acudieron a las urnas y votaron en bloque a los candidatos que se comprometieron a promulgar la plataforma de trabajo, las legislaturas, el Congreso se sentó y tomó nota.

La larga lucha, finalmente se estableció en el patrón que vimos en los años cincuenta y sesenta. Ahora protegidos por las leyes federales y estatales, los sindicatos industriales prácticamente dictaban sus términos a las empresas.

En la industria automotriz, el sindicato podía decidir cuál de las grandes fabricantes de coches sería golpeada en el momento de negociar del contrato. Y en una época en que los coches americanos eran los coches que sólo los estadounidenses podían comprar, las empresas cedieron, aumentaron los salarios y beneficios, y subieron los precios de los coches.

Pero la naturaleza humana no cambia. El mismo deseo de  monopolio sobre el poder de liderazgo infectó a los sindicatos, la delincuencia organizada se involucró y se implicó en algunos de los fondos de pensión sindicales, llegando a controlar los resultados de las elecciones sindicales y, una vez que los dirigentes sindicales supieron que estaban en el asiento del conductor, surgió el modelo de baja productividad y trabajo inflado con que que mi tío, mi amigo y mi esposa se encontraron.

En mi sindicato, esto no es realmente un problema. Todavía hay demasiados escritores sindicados buscando puesto de trabajo – si usted no produce un trabajo aceptable, le pagan, pero no se le contrata para el trabajo siguiente. La gestión todavía tiene opciones.

Pero en un estado como, por ejemplo, California, donde los maestros están sindicalizados, no hay nada que los contribuyentes puedan hacer para controlar las prácticas que forman parte de la ruina del sistema educativo.

He conocido a los maestros en las escuelas de California que han perdido toda esperanza al ver la imposibilidad de despedir a los maestros incompetentes o incluso peligrosos antes de que hagan algo lo suficientemente gordo para salir en las noticias.

Lo que indigna a muchos miembros del sindicato es ver cómo los líderes sindicales se meten en política. ¿Cuántos miembros del sindicato han visto enojados cómo sus cuotas son utilizadas para mantener a líderes que desprecian?

Se consideró casi una revolución, cuando Ronald Reagan obtuvo un porcentaje significativo de votos sindicales en los estados industriales.

En una economía global, sin embargo, el poder del monopolio de los sindicatos industriales se rompió finalmente. Ya sea externalizado la gestión de puestos de trabajo en el extranjero, o mediante empresas de automóviles extranjeras que no tenían contratos sindicales onerosos (y, con demasiada frecuencia, con trabajadores de bajo rendimiento) captaron gran parte de la cuota de las empresas del mercado interno de automóviles de América.
Fin de la Primera Parte

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